Poznaj świat nauki - najciekawsze newsy, najlepsze artykuły

 

Kategorie - Historia

Dlaczego ludność Wyspy Wielkanocnej wymarła: badania naukowe wskazują, że przybycie Europejczyków przyniosło choroby, które zdziesiątkowała mieszkańców

Wymarła ludność Wyspy Wielkanocnej

Legendarne posągi Moai z Wyspy Wielkanocnej
Źródło: reuters.com

Legenda mówi, że mieszkańcy wyspy wymarli z powodu wylesiania i kanibalizmu, jednak amerykańscy naukowcy twierdzą, że to fałszywy przesąd i raczej błędny trop. Uważają, że populacja została zniszczona przez syfilis, ospę i niewolnictwo. Badania wykazały, że wielu mieszkańców wyspy miało się doskonale na długo po tym kiedy ostatnie drzewo zostało wycięte.



Upadek cywilizacji Wyspy Wielkanocnej jest często używany jako przestroga, która ma pokazać głupotę ludzi, którzy nadmiernie eksploatują swoje otoczenie. Ale grupa wiodących amerykańskich naukowców uważa obecnie opowieść mówiącą, że cała populacja upadła z powodu wylesiania - za całkowicie fałszywą i błędną.

Legenda mówi, że krajobraz wyspy został zdegradowany przez zniszczenie lasów palmowych, że zrujnowano żyzną glebę i ludność zeszła do poziomu kanibalizmu.

Wymarła ludność Wyspy Wielkanocnej

Posągi Wyspy Wielkanocnej do dziś wprawiają w zdumienie. Osiągają wysokość 9 metrów. Zostały wyrzeźbione z utwardzanego materiału wulkanicznego a ci, którzy je wykonali byli wysoko wykwalifikowanymi artystami. Posągi znajdują się wokół całej wyspy, jednak niektóre z nich nie zostały ukończone. Średnia waga moai to 10 ton i zostały przetransportowane na odległość około 18 kilometrów. Do dzisiaj ten wyczyn pozostaje przedmiotem dyskusji.
Źródło: Michigan State University, www.anthropology.msu.edu

Jednak badania niedawno opublikowane faktycznie dowodzą, że wyspiarze zostali zdziesiątkowani przez przybycie Europejczyków, którzy przynieśli kiłę, ospę i niewolnictwo.

Naukowcy wierzą, że wielu mieszkańców przetrwało po zniknięciu ostatniego drzewa, co jest sprzeczne z powszechnie panującą opinią, że mieszkańcy wyspy sami spowodowali swoją klęskę. Uczeni wysunęli ten wniosek na podstawie narzędzi rolniczych używanych przez wyspiarzy. Zamiast nagłego załamania się gospodarki rolnej, wystąpił reczrj stopniowy spadek w niektórych obszarach, co nie sugeruje natychmiastowej apokalipsy.

Wnioski z badań naukowców z Virginia Commonwealth University zostały już opublikowane w Proceedings of National Academy of Sciences.



Badania przynoszą też dobre wieści dla Rapa Nui - rdzennych mieszkańców wyspy - którzy nigdy nie byli przychylni teorii głupoty własnych prodków bezsensownie niszczących Wyspę Wielkanocną. Mówiąc o pojęciu "upadku kultury Wyspy Wielkanocnej", profesor Sue Hamilton - która nie była bezpośrednio zaangażowana w badania - powiedziała dla The Times: "To jest straszne założenie powiedzieć, że nie było żywności". Dodała także: "Głód nie jest automatyczne wynikiem usuwania drzew i nie jest też bezpośrednim powodem działań wojennych".

Wyspa Wielkanocna jest jednym z najbardziej odległych zamieszkanych wysp na świecie. Od najbliższych lądów dzieli ją ponad 2180 mil od wybrzeży Chile i 1289 mil od najbliższej zamieszkanej wyspy. Mimo to istnieje przekonanie, że na krótko przed 1200 rokiem, Polinezyjczycy dotarli do wyspy i zaczęli się na niej osiedlić. Populacja wyspy zaczęła szybko rosnąć, powstały osady, które kwitną od setek lat. Niektórzy naukowcy szacują, że ludność Wyspy Wielkanocnej mogła osiągnąć aż 20 000 mieszkańców.

Wymarła ludność Wyspy Wielkanocnej

Historyczna mapa Wyspy Wielkanocnej
Źródło: Internet

Niektórzy eksperci uważają, że urodzajna ziemia dała możliwość wytworzenia bogatej kultury i czas na wyrzeźbienie charakterystycznych kamiennych głów moai, z których obecnie słynie. Około 1200 roku mieszkańcy najwyraźniej rozpoczęli wycinkę drzew porastających subtropikalną wyspę oraz ogromnych palm do budowy kajaków i transportu gigantycznych kamiennych posągów. Jednak zniszczenie lasów palmowych, które pokrywały wyspę doprowadziło żyzną glebę do wypłukania i wyjałowienia prz okazji uszkadzając ekosystem wyspy. To wtedy ludzie zaczęli głodować. W desperackim akcie przetrwania, tubylcy stali się kanibalami.



Legenda mówi, że ekosystem wyspy został tak zniszczony, że gdy przybyli tam holenderscy żeglarze około 1700 roku, Wyspa Wielkanocna była piaszczystym nieużytkiem, prawie całkowicie pozbawionym zieleni i zwierząt. Liczba mieszkańców została zredukowana do mniej niż 3000 głów, mówią naukowcy.

Źródło: www.dailymail.co.uk




Najpopularniejsze

Dlaczego ludność Wyspy Wielkanocnej wymarła
Czytaj ...

Dlaczego ptaki nie mają zębów
Czytaj ...

Foto

Niedźwiedzie Grizzly z Parku Yellowstone Zobacz ...

Kiepskie życie dymorficznego Kardynała Zobacz ...

Video

Słonie morskie - Mirunga
Zobacz ...

Scalenie czarnych dziur
Zobacz ...